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[書評]塵之書I-野美人號

看到塵之書即將出版的消息,我難以形容內心的興奮。所以,即使在期末忙得崩潰的時刻,我依然忍不住捧著野美人號一鼓作氣看完,重新回到菲利普・普曼的奇幻故事中。
塵之書的時間序回到萊拉剛出生沒多久的時間,主人翁換成一個個性沒那麼鮮明,有點木訥的男孩子—麥爾肯。他聰明卻出身不高,是一間旅館主人的獨生子,麥爾肯喜歡工藝,擁有一艘獨木舟—野美人號。
故事層層推展下,整本書讓人感受到強大的陰謀。在令人驚艷的古典氛圍中,想像著琥珀電氣車、熱氣球、真理探測儀這些精巧的事物,作者如同以往,營造出一種奇妙、迥異於現實英國的奇幻世界;但宗教權威、宗教紀律法庭、奧克立街、聖亞歷山大聯盟……這些可能曾經以某種形式存在歷史中的真實,在閱讀中又造成一種似曾相識的微妙感受。這也是我很欣賞普曼作品的原因:民主國家的學生們浸淫在自由的社會氛圍,不曾感受到宗教或權威對思想的箝制有多可怕!但在這個故事裡,讀者可以看到權威壓迫和思想自由是如何角力著,當某個權威無比擴大,打著正義之名而行,其所行之事很可能是邪惡的。不管是塵之書或是黑暗元素三部曲,普曼想談的主題都是沈重的、哲學意味濃厚的。
比起前作,這一本野美人號我覺得比較適合國中生閱讀,有一些段落甚至可以結合公民課討論,例如:聖亞歷山大聯盟對學校的影響,或是納君特爵爺這個角色。當我們面對邪惡的權威時,個人的力量一定是卑微的,書中甚至連校長或後續的代理校長,都不得不屈服於聖亞歷山大聯盟之下。納君特爵爺對抗著宗教權威,他主持的奧克立街是一個捍衛民主的秘密組織,但納君特爵爺也坦承他必須透過非民主的手段來捍衛民主。尤其在讀到:我們必須為了擁有的自由言論與思考的權利、深入探究世間每一個主題的權利而戰時,身為讀者的我內心是震懾的,但運用非民主的手段所捍衛的民主,最終是否會傷害他人?又是一個值得討論的問題了。
即便主題如此嚴肅,故事本身卻是非常有趣的,這一點實在是普曼作品吸引人的原因。隨著納君特爵爺的追查、瑞芙博士對真理探測儀的解讀、麥爾肯的探索、大洪水的來臨,在每一次翻頁的過程中,讀者就像麥爾肯一樣不知道可以相信誰?每一個大人都有心機和盤算,在第一部終了時,有更多的疑問浮現,更迫不及待的想追問:故事接下來呢?塵到底是什麼?
這是一部可以引發各種思考討論的有趣故事,不管是深入的哲學思辯,或是淺出的奇幻情節,都十分值得推薦給大家。

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1. 博客來--野美人號